La devastación del derrame de petróleo de Mauricio aún no se ha abordado

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El gobierno de Mauricio, las empresas navieras y las instituciones internacionales deben tomar medidas urgentes.

El buque granelero MV Wakashio encalló en un arrecife, en Riviere des Creoles, Mauricio, el 25 de julio de 2020 [Archivo: Reuters / Comando del ejército francés / Folleto]

El buque granelero MV Wakashio encalló en un arrecife, en Riviere des Creoles, Mauricio, el 25 de julio de 2020 [Archivo: Reuters / Comando del ejército francés / Folleto]

Mauricio es conocido por la mayoría de la gente como un destino de vacaciones popular debido a sus hermosas playas, rocas volcánicas, sus frágiles ecosistemas de bosques de manglares, atolones de coral, arrecifes de coral submarinos, pastos marinos y fuertes históricos. Pero a principios de 2020, la industria del turismo, un sector clave en la economía de Mauricio, se vio muy afectada debido al brote de COVID-19, lo que perjudicó los medios de vida de una gran parte de la población local. Y lo que sucedió varios meses después devastó por completo la nación isleña.

El 25 de julio, el barco japonés MV Wakashio, que transitaba demasiado cerca de Mauricio, se estrelló contra uno de sus arrecifes de coral más frágiles. El 6 de agosto comenzó a tener fugas de combustible, que resultó ser un nuevo tipo de petróleo pesado altamente tóxico. Antes de que se detuviera la fuga, alrededor de 1.000 toneladas de petróleo se habían filtrado en el Océano Índico, contaminando gravemente la costa y las lagunas de Mauricio en lo que se convertiría en el peor desastre ambiental que jamás haya conocido el país.

Decenas de miles de personas que se ofrecieron como voluntarias para la limpieza, incluidos miembros de las comunidades pesqueras locales, estuvieron expuestas a los componentes tóxicos del derrame de petróleo, que dañó el sistema alimentario de la isla y degradó su atractivo para el turismo. Tres marineros murieron y uno desapareció mientras remolcaba una barcaza que transportaba petróleo del naufragio. Más de 50 ballenas y delfines aparecieron muertos en las costas de la isla; El gobierno aún no ha dado a conocer todos los detalles de las autopsias de los animales que confirmarían si sus muertes fueron causadas por el derrame de petróleo.

En los meses transcurridos desde que la tragedia golpeó a Mauricio, en lugar de garantizar una transparencia total sobre las consecuencias del derrame de petróleo y tomar medidas urgentes para garantizar que no se repita, el gobierno, la corporación japonesa y las organizaciones internacionales que se involucraron han ocultado información crucial a el público.

Hoy en día, persiste la incertidumbre sobre la recuperación de Mauricio, mientras que no se han tomado medidas importantes para proteger las aguas de la isla de un incidente futuro.

No se ha puesto a disposición del público información completa sobre por qué encalló el Wakashio, sobre el posible impacto del derrame de petróleo en la salud de las personas y en la naturaleza, o sobre por qué la sección delantera del barco se hundió en el criadero de ballenas. También han quedado preguntas sobre la finalización de la toma de huellas dactilares de petróleo, un proceso importante que proporcionaría a los conservacionistas una visión importante del efecto del derrame de petróleo en la vida marina.

El gobierno también ha hecho poco para asegurarse de que no ocurra otro derrame de petróleo. La costa de Mauricio es vulnerable a los daños causados por las actividades marítimas internacionales y es un riesgo que no debe tolerarse dada su importancia ecológica, socioeconómica y científica.

Uno de los pasos que el gobierno podría tomar en esa dirección es crear una Zona Marítima Particularmente Sensible (PSSA) con la ayuda de la Organización Marítima Internacional (OMI). Un PSSA establecería un área que los barcos tendrían que evitar. Esto ayudaría a las autoridades a preservar los puntos críticos de biodiversidad en las aguas de Mauricio y garantizaría una ruta más segura para la industria naviera.

Tales PSSA deberían establecerse no solo en Mauricio sino en otras áreas del mundo para proteger la vida marina y los medios de vida de la población local. Deberían ser una parte integral de la estrategia para proteger el 30 por ciento de los océanos y la tierra del planeta para 2030, que se negociará en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad de este año que se celebrará en Kunming, China.

Greenpeace ya ha pedido públicamente al gobierno de Mauricio que actúe y cree una PSSA. Lo mismo sugirió incluso la OMI, reconociendo la urgente necesidad de una mayor protección. Sin embargo, el gobierno guarda silencio sobre lo que ha sucedido desde que el MV Wakashio encalló y sobre sus planes para garantizar que tal derrame de petróleo nunca vuelva a ocurrir.

Las empresas involucradas en el incidente también han tardado en asumir la plena responsabilidad de lo sucedido y tomar las medidas adecuadas. El MV Wakashio era propiedad de la empresa japonesa Okiyo Maritime Corp, una subsidiaria de Nagashiki Shipping, y era operado por Mitsui OSK Lines (MoL), una de las compañías navieras más grandes del mundo.

Después del derrame de petróleo, MoL se apresuró a publicar una carta de disculpa, pero eso no frenó la indignación pública que se produjo en Mauricio y Japón. Mauricio tuvo algunas de las protestas más grandes de su historia exigiendo acciones urgentes y compensación. En Japón, decenas de miles de peticiones firmadas exigiendo que MoL y Nagashiki Shipping asuman la responsabilidad, pongan fondos a disposición de la gente de Mauricio y se deshagan de los combustibles fósiles. Greenpeace Japón continúa interactuando con las empresas sobre estas demandas.

Pero la responsabilidad corporativa debe ir más allá de MoL y Nagashiki Shipping. Si bien los productos enviados son una parte integral de la vida moderna y del sistema de comercio mundial, el sector del transporte marítimo, que es un contaminante importante y una fuente de gases de efecto invernadero, permanece completamente fuera de contacto con las prioridades políticas, sociales y ecológicas contemporáneas.

A diferencia de otras ramas de la economía global, el transporte marítimo se ha excluido silenciosamente del Acuerdo de París. Eso no se debe a que no haya soluciones para una transición hacia las energías renovables dentro del sector, sino más bien a que la industria del transporte marítimo simplemente se ha liberado del anzuelo durante demasiado tiempo. Como escribió el economista de desarrollo de Mauricio Nishan Degnarain en un artículo reciente para Forbes: “el transporte marítimo sigue siendo una de las industrias más peligrosas del mundo, no por las condiciones del océano, sino por la conducta de los reguladores y operadores”.

El derrame de petróleo en Mauricio no fue el único en 2020. El Parque Nacional Morrocoy de Venezuela sufrió una fuga masiva de una refinería cercana, que liberó alrededor de 3.000 toneladas de petróleo. Más de 20.000 toneladas de diesel se filtraron de un tanque de combustible colapsado cerca de la ciudad de Norilsk en el norte del Ártico de Rusia, lo que provocó una contaminación masiva del agua dulce. En Canadá, se derramaron aproximadamente 140 toneladas de petróleo en la estación de bombeo de Sumas en la provincia canadiense de Columbia Británica sobre los campos que cubren el acuífero que la Primera Nación de Sumas usa para beber agua; Esa fue la cuarta vez que el gasoducto se derramó cerca de la reserva en los últimos 15 años.

Los derrames de petróleo siempre atraen la atención de los medios internacionales durante unos días en el mejor de los casos y luego se olvidan, pero las personas y la naturaleza en esas áreas afectadas tardan décadas en sanar. Es posible que algunas pérdidas para la economía y la biodiversidad de Mauricio nunca se recuperen.

Si bien una disculpa y compensación por parte de MoL es bienvenida, no puede cambiar lo que sucedió. Tampoco lo sería la dimisión de ningún político mauriciano como consecuencia del escandaloso manejo del vertido de petróleo.

Estos serían gestos vacíos a menos que se aprendan lecciones de lo sucedido y se protejan los mares alrededor de Mauricio. Mientras toman medidas para prevenir futuros derrames de petróleo, las corporaciones y los gobiernos también deben acelerar su desinversión de combustibles fósiles. Un creciente movimiento de ciudadanos se está levantando en África y en todo el mundo para exigir acciones. Hay que escuchar sus voces.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.