Cambios de tripulación: una crisis humanitaria, económica y de seguridad

OMI

Los marinos han sido los héroes olvidados de esta pandemia, ya que el mundo dependiente de ellos para transportar más del 80% del comercio en volumen, incluidos alimentos y productos médicos vitales, energía y materias primas, así como productos manufacturados en todo el mundo. También han sido víctimas colaterales de la crisis, ya que las restricciones de viaje han dejado a decenas de miles de ellos varados en los barcos o no pueden unirse a ellos.

Las dificultades que rodean la repatriación y los cambios de tripulación tienen un impacto importante en la industria del transporte marítimo y se han identificado como un tema prioritario, y la OMI y otras organizaciones también instan a los gobiernos a intervenir. El asunto ha sido abordado por el Secretario General de la ONU, quien expresó su preocupación por la creciente crisis humanitaria y de seguridad que enfrenta la gente de mar en todo el mundo, y pidió a todos los países que designen formalmente a la gente de mar y otro personal marino como "trabajadores clave" y garanticen los cambios de tripulación pueden realizar de forma segura. Guterres reiteró este llamado en su mensaje del Día Marítimo Mundial el 24 de septiembre de 2020.

Si bien la OMI se siente alentada por los avances realizados en muchos países para designar a la gente de mar como trabajadores clave y facilitar los cambios de tripulación y la repatriación, la Organización sigue muy preocupada por los numerosos países en los que todavía existen restricciones para la gente de mar. Estamos al borde de una crisis humanitaria y un problema de seguridad real: no podemos esperar que la gente de mar que actualmente se encuentra en los barcos permanezca en el mar para siempre. Muchos ya han realizado períodos de servicio considerablemente más largos que los 11 meses acordados por la OIT como duración máxima de los contratos de la gente de mar. Es responsabilidad de los gobiernos garantizar que la gente de mar y los barcos pueden seguir moviéndose,

 

La OMI, la Asamblea General de las Naciones Unidas y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) han adoptado resoluciones que instan a los gobiernos a designar a la gente de mar como trabajadores clave.

 

Aquí están las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre los cambios de tripulación y la repatriación de la gente de mar.

 

1. ¿Por qué es tan difícil para la gente de mar volver a casa?

Los gobiernos de todo el mundo han suspendido los vuelos internacionales, cerrado fronteras, puertos y aeropuertos e impuesto restricciones de viaje a los ciudadanos extranjeros para limitar la propagación del nuevo coronavirus. Esas restricciones han tenido un impacto directo en la capacidad de la gente de mar para viajar entre los barcos que constituyen su lugar de trabajo y su país de residencia.

 

La propia naturaleza del transporte marítimo internacional hace necesario que un número considerable de marinos viajen en avión desde y hacia los barcos todos los meses, ya que sus puertos de salida o llegada pueden estar a miles de kilómetros de sus hogares. Muchos viajan en avión a sus puertos de salida para embarcar en los barcos donde viven y trabajan durante varias semanas o meses seguidos. Una vez que llegan a su destino, a menudo necesitan ser repatriados en avión.

 

Las restricciones y cierres relacionados con COVID han obstaculizado este proceso. La falta de disponibilidad de vuelos comerciales ha reducido significativamente las opciones de viaje para la gente de mar. Los cierres de fronteras significan que algunos no pudieron transitar por países extranjeros o viajar a aeropuertos para tomar sus vuelos a casa. La situación se complica aún más por las dificultades para obtener visados o permisos de viaje a los países de tránsito o incluso para entrar en sus países de residencia. Los requisitos de cuarentena también pueden dificultar los viajes.

 

Además, un número considerable de marinos no ha podido regresar a casa porque no podían ser reemplazados por las tripulaciones de socorro que tanto necesitaban. Debido a las restricciones de viaje, la gente de mar no ha podido viajar al extranjero para embarcar en barcos, lo que dificulta o imposibilita los cambios de tripulación. Como resultado, la gente de mar informa que sus contratos se extienden por meses después de su fecha de finalización original, lo que los obliga a permanecer a bordo en lugar de reunirse con sus familias.

 

Esto ha dejado a miles de marinos varados en barcos sin perspectivas de ser repatriados. Las repetidas extensiones de sus contratos han alcanzado un nivel en el que esto no puede continuar sin consecuencias graves para la salud de la gente de mar y, en consecuencia, para la seguridad de los buques que operan.

 

2. ¿Cuántos marinos se encuentran en esta situación?

A diciembre de 2020, se estima que unos 400.000 marinos permanecen a bordo de buques comerciales, sin poder ser repatriados y más allá de la expiración de sus contratos. Un número similar de gente de mar necesita con urgencia unirse a los barcos para reemplazarlos.

 

En un día cualquiera, casi un millón de marinos trabajan en unos 60.000 grandes buques de carga en todo el mundo.

 

3. ¿Por qué son tan importantes los cambios de tripulación?

Los cambios de tripulación son vitales para prevenir la fatiga y proteger la salud, la seguridad y el bienestar de la gente de mar, garantizando así el funcionamiento seguro del comercio marítimo. No se pueden posponer indefinidamente.

 

La duración de los contratos de la gente de mar varía, pero normalmente trabajan entre cuatro y seis meses en los buques, seguidos de un período de licencia. Cuando están en el mar, a menudo trabajan en turnos de 10 a 12 horas, los siete días de la semana, realizando tareas que requieren una atención profesional constante.

 

La gente de mar que pasa períodos prolongados a bordo tiene más riesgo de sufrir efectos adversos para la salud, incluidos problemas de salud física y mental. Miles de marinos varados a bordo de buques ya han expresado su agotamiento, fatiga, ansiedad y estrés mental. Y un marino fatigado física y mentalmente tiene un riesgo mucho mayor de verse involucrado en un siniestro marítimo.

 

Los cambios de tripulación son esenciales para cumplir con las regulaciones marítimas internacionales en materia de seguridad, salud y bienestar de la tripulación y empleo. El Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC) de la OIT de 2006 establece que el período máximo continuo que un marino debe cumplir a bordo de un buque sin licencia es de 11 meses. Este período puede excederse en situaciones de "fuerza mayor", pero cualquier prórroga debe ir acompañada de las salvaguardias adecuadas para evitar abusos y proteger los derechos de la gente de mar. Según la OIT, se ha exigido que cientos de miles de marinos permanezcan a bordo más allá del período máximo de 11 meses. En algunos casos, la gente de mar no ha podido volver a casa durante 18 meses.

 

4. ¿Cuál es la situación con respecto al acceso a la atención médica para la gente de mar?

Ha habido varios casos de gente de mar a la que se les ha negado el permiso para desembarcar para recibir atención médica, a pesar de presentar problemas médicos que eran urgentes pero no relacionados con COVID-19.

 

Por ejemplo, a un marino ruso de 45 años que sufría un derrame cerebral se le negó inicialmente el permiso para entrar en un puerto extranjero para recibir el tratamiento que le salvaba la vida que necesitaba desesperadamente. La evacuación médica fue finalmente autorizada después de que las agencias de la ONU intervinieran. ( Haga clic aquí para obtener más detalles sobre esta historia).

 

Ejemplos como este crean preocupaciones importantes para la gente de mar, a quienes les preocupa no poder recibir la atención médica que necesitan en caso de que se enfermen, de COVID-19 u otras enfermedades. Además, muchos marinos tienen serios problemas para obtener recetas repetidas de los medicamentos que toman.

 

En virtud del Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC) de la OIT, los Estados rectores del puerto deben garantizar que la gente de mar a bordo de buques en su territorio que necesite atención médica inmediata tenga acceso a las instalaciones médicas en tierra. Según la OIT, las medidas excepcionales adoptadas por algunos gobiernos para contener la pandemia de COVID-19 no pueden invocarse como una razón válida para no cumplir con esta obligación internacional.

 

La obligación de prestar asistencia a la gente de mar en peligro, incluida la asistencia médica, también está consagrada en los convenios de la OMI sobre seguridad de la vida humana en el mar (SOLAS), búsqueda y salvamento marítimo (SAR), salvamento y facilitación, así como en el Convenio de las Naciones Unidas. sobre el Derecho del Mar (CONVEMAR).

 

5. ¿Qué está haciendo la OMI para ayudar a la gente de mar?

La OMI ha establecido un equipo de acción en caso de crisis para la gente de mar para supervisar los acontecimientos, coordinar los esfuerzos, comunicarse con todas las partes interesadas pertinentes y brindar apoyo específico en casos individuales y situaciones particularmente urgentes.

 

Este equipo dedicado a menudo trabaja junto con otras organizaciones como la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) y la Cámara Naviera Internacional (ICS).

 

Desde el comienzo de la crisis, este equipo ha estado trabajando las veinticuatro horas del día para encontrar soluciones: tranquilizar a los marinos que se ponen en contacto directamente con la OMI, ponerse en contacto con representantes de gobiernos nacionales, ONG, sindicatos o asociaciones pertinentes, u orientar a los marinos hacia la organización adecuada.

 

La rápida intervención de la OMI ha marcado la diferencia para la gente de mar de todo el mundo. Por ejemplo, el Equipo de Acción de Crisis de la Gente de Mar ayudó a una gente de mar gravemente enferma a obtener atención médica urgente y facilitó la repatriación de otras personas. Haga clic aquí para obtener más detalles sobre las medidas adoptadas por la OMI para ayudar a los marinos individuales.

 

Además, la OMI está  trabajando con los gobiernos a nivel diplomático para alentar a la gente de mar a eliminar las restricciones de viaje locales y nacionales. También ha emitido una serie de cartas circulares que brindan orientación e información clave sobre cuestiones tales como garantizar cambios seguros en la tripulación del buque (CL.4204 / Add.14), equipo de protección personal (CL.4204 / Add.15), certificados de la gente de mar (CL .4204 / Add.19) y garantizar una interfaz a bordo segura entre el personal del buque y el de tierra (CL.4204 / Add.16). Haga clic aquí para acceder a toda la guía emitida por la OMI en medio de la pandemia de COVID-19.

 

En septiembre, el Comité de Seguridad Marítima de la OMI adoptó una resolución en la que pedía a todos los gobiernos que tomaran medidas urgentes para resolver la crisis humanitaria y de seguridad que enfrenta la comunidad naviera internacional como resultado de la pandemia de COVID-19. Leer más aquí .

 

6. ¿Qué pueden hacer los gobiernos?

La OMI y otras organizaciones han instado repetidamente a los gobiernos a designar como “trabajadores clave” a la gente de mar, al personal marítimo, al personal de los buques pesqueros, al personal del sector de la energía en alta mar y al personal de los proveedores de servicios en los puertos, independientemente de su nacionalidad.

 

Se insta a los gobiernos a que brinden a este personal el apoyo necesario, como exenciones de las restricciones nacionales de viaje o movimiento, para permitirles subir o bajar de los barcos y transitar por territorios nacionales (por ejemplo, a un aeropuerto) para su repatriación. También deben garantizar que este personal tenga acceso a tratamiento médico de emergencia y, si es necesario, facilitar la repatriación de emergencia.

 

Los gobiernos y las autoridades nacionales deberían asegurarse de que todos los buques mercantes visitantes sigan teniendo acceso a los atracaderos en el puerto y las terminales y hacer todo lo posible para permitir que se produzcan cambios de tripulación. Se les recomienda encarecidamente que implementen una serie de protocolos, que establecen medidas y procedimientos generales diseñados para garantizar que los cambios en la tripulación del barco puedan tener lugar de manera segura durante la pandemia de COVID-19, y que los compartan ampliamente con las autoridades nacionales pertinentes. Los protocolos cubren todas las cuestiones clave, incluida la provisión de equipo de protección personal (PPE), pruebas COVID-10, verificación de temperatura y propuestas para carriles designados en los aeropuertos. Fueron diseñados por una amplia muestra representativa de asociaciones industriales mundiales y respaldados por el Secretario General de la OMI, Kitack Lim, en mayo.

 

Con respecto a las noticias positivas recientes sobre el desarrollo de vacunas contra COVID-19, Lim dijo que la designación de trabajador clave debería garantizar que la gente de mar y los trabajadores marítimos reciban una vacunación prioritaria , para permitirles trabajar y mantener cadenas de suministro globales vitales.

 

7. ¿Por qué es tan importante la designación de trabajador clave?

La designación de trabajadores clave para la gente de mar es esencial para eximir a estos profesionales de las restricciones de viaje específicas relacionadas con COVID, permitiéndoles viajar entre su país de residencia y los barcos, y ser repatriados al final de sus contratos. Esto es vital para permitir que se produzcan cambios de tripulación.

 

Los cambios de tripulación no solo son esenciales para la salud y el bienestar de la propia gente de mar, sino que también son vitales para garantizar que los buques comerciales puedan continuar transportando bienes esenciales de manera segura y sin interrupciones innecesarias.

 

El envío transporta más del 80% del comercio mundial por volumen. El transporte marítimo mueve los alimentos, la energía y las materias primas del mundo, así como los productos manufacturados, incluidos medicamentos y suministros médicos que son vitales en la lucha contra la pandemia de COVID-19. La designación de trabajador clave garantizará que el comercio de bienes esenciales, incluidos suministros médicos y alimentos, no se vea obstaculizado por la pandemia y las medidas de contención asociadas.

 

8. ¿Debería aplicarse también la designación de trabajador clave a la gente de mar a bordo de los cruceros?

Sí, los llamamientos de la OMI para que los marinos sean designados como trabajadores clave incluyen a la tripulación de los cruceros. Todos los marinos y el personal marítimo son considerados trabajadores esenciales por la OMI, independientemente del tipo de barco en el que trabajen. La OMI insta a los gobiernos y las autoridades nacionales a garantizar que la gente de mar que trabaja en cruceros tenga derecho a las mismas exenciones que otros trabajadores esenciales, como permisos de tránsito y viajes.

 

Los cruceros se han enfrentado a desafíos particulares, con un número mucho mayor de personas a bordo (tanto marinos como pasajeros) en comparación con los buques de carga. Pueden tener miles de pasajeros y tripulación, mientras que incluso los buques de carga más grandes pueden tener solo unos 20 tripulantes a bordo.

 

La mayoría de las líneas de cruceros dejaron de navegar en respuesta a la pandemia de COVID-19 y desde entonces han estado trabajando para desembarcar y repatriar a sus pasajeros y tripulación. Pero hacer esto requiere colaboración y cooperación entre las líneas de cruceros, los gobiernos y otros, que es exactamente lo que la OMI ha estado pidiendo.

 

9. ¿Por qué la gente de mar debería recibir una vacunación prioritaria contra COVID-19?

El establecimiento de listas de prioridades para la vacunación es prerrogativa de los gobiernos nacionales, pero se alienta a los Estados miembros de la OMI a garantizar que la gente de mar, el personal marítimo y el personal de los buques pesqueros reciban una vacunación prioritaria. Esto les permitirá trabajar y mantener cadenas de suministro vitales, y ayudaría a resolver la actual crisis de cambio de tripulación.

 

La OMI ha instado en repetidas ocasiones a sus Estados miembros a designar a la gente de mar como trabajadores clave, y el Secretario General de la OMI, Kitack Lim, ha dicho que esta designación de trabajador clave debería garantizar que la gente de mar pueda vacunarse rápidamente . 

 

Los marinos pertenecen a la categoría de trabajadores esenciales fuera del sector de la salud, que también incluye a los agentes de policía, los socorristas de primera línea, los servicios municipales, los maestros, los proveedores de cuidado infantil y los trabajadores de la agricultura y el transporte. Además, la gente de mar entra en la categoría de trabajadores que se encuentran en sectores económicamente críticos y no pueden desempeñar su ocupación a distancia. 

 

10. ¿Qué países han designado a la gente de mar como trabajadores clave?

Muchos Estados miembros y miembros asociados de la OMI han enviado comunicaciones a la OMI en las que mencionan específicamente a la gente de mar como trabajadores clave o hacen comentarios para indicarlo. La OMI difunde dichas comunicaciones por medio de cartas circulares que están disponibles en el sitio web de la OMI.

 

El 9 de julio de 2020, 13 países firmaron la  Declaración conjunta de la Cumbre virtual marítima internacional sobre cambios de tripulación , en la que los gobiernos se comprometieron a facilitar los cambios de tripulación y lograr la designación de trabajadores clave para la gente de mar. Se ha informado de que otros han designado a la gente de mar como trabajadores clave.

 

Al 25 de enero de 2021, 53 Estados miembros de la OMI y un miembro asociado  han designado a la gente de mar como trabajadores clave. Los Estados miembros son: Azerbaiyán, Bahamas, Bangladesh, Barbados, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, Chipre, Dinamarca, Dominica, Egipto, Francia, Gabón, Georgia, Alemania, Ghana, Grecia, India, Indonesia, Irán (República Islámica del). , Irlanda, Italia, Jamaica, Japón, Kenia, Kiribati, Líbano, Liberia, Islas Marshall, Moldavia, Montenegro, Myanmar, Países Bajos, Nueva Zelanda, Nigeria, Noruega, Panamá, Filipinas, Polonia, República de Corea, Rumania, Arabia Saudita, Singapur, Sudáfrica, España, Suecia, Tailandia, Turquía, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido, Estados Unidos, Yemen. El miembro asociado es Hong Kong (China).

 

Sin embargo, la situación sigue siendo compleja y aún se informa de dificultades. En algunos casos, la designación de trabajador clave solo puede aplicarse a los nacionales de un país en particular y las restricciones aún se aplican a la gente de mar de otros países, lo que deja a la tripulación extranjera sin poder transitar por ese país para su repatriación.

 

Más países pueden haber designado a la gente de mar como trabajadores clave sin informar a la OMI.

 

La OMI se siente alentada por el creciente número de países que han designado a la gente de mar como trabajadores clave e invita a más Estados miembros a seguir su ejemplo.

 

11. ¿Cómo pueden realizarse los cambios de tripulación y la repatriación de manera segura?

La OMI ha respaldado un conjunto de protocolos paso a paso que establecen medidas y procedimientos generales diseñados para garantizar que los cambios de tripulación puedan tener lugar de manera segura durante la pandemia de COVID-19. Estos protocolos han sido elaborados por una amplia muestra representativa de asociaciones industriales mundiales que representan a varios sectores de la industria del transporte marítimo.

 

Los protocolos aconsejan sobre procedimientos seguros para unirse a los barcos, así como para dejarlos y repatriarlos. Cubren todo, desde la provisión de equipo de protección personal (EPP), pruebas COVID-19, distanciamiento social, precauciones de higiene, control de temperatura, alojamiento temporal y propuestas de carriles designados en los aeropuertos para la gente de mar, por nombrar solo algunos. Incluyen requisitos para las compañías navieras y recomendaciones para los gobiernos, las administraciones marítimas y otras autoridades nacionales pertinentes, como las autoridades sanitarias, aduaneras, de inmigración, control de fronteras, puertos marítimos y de aviación civil.

 

12. ¿Qué dice el derecho internacional sobre el derecho de la gente de mar a ser repatriada?

La regla 2.5 del Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC) de la OIT establece que la gente de mar tiene derecho a ser repatriada al finalizar sus contratos. En virtud del MLC, los Estados del pabellón tienen la responsabilidad con respecto al derecho de la gente de mar a ser repatriados y los Estados del puerto tienen la obligación de facilitar esa repatriación, así como la sustitución de la gente de mar. La OIT ha indicado que estas obligaciones deben ser respetadas durante la pandemia sin perjuicio de la necesidad de tomar medidas para prevenir el contagio.

 

El Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC) de la OIT de 2006 establece que el período máximo continuo que un marino debe cumplir a bordo de un buque sin licencia es de 11 meses. Este período puede excederse en situaciones de "fuerza mayor", pero cualquier prórroga debe ir acompañada de las salvaguardias adecuadas para evitar abusos y proteger los derechos de la gente de mar. Según la OIT, se ha pedido a miles de marinos que permanezcan a bordo más allá del período máximo de 11 meses. En algunos casos, la gente de mar no ha podido volver a casa durante 18 meses.