Una ruptura en el silencio: el sonido de un viaje invernal al Ártico

 

 

 

Maritime executive

rompehielos estrella polarCortesía de USCG

POR NOTICIAS DE LA GUARDIA COSTERA DE EE. UU. 01-31-2021 08:48:00

 

 

En una misión invernal de meses de duración para proyectar la soberanía de EE. UU. Y realizar investigaciones científicas, el guardacostas Polar Star, el único rompehielos pesado del país, está utilizando su capacidad única para navegar por la oscura naturaleza polar.

Después de partir de Seattle, cruzar el golfo de Alaska y transitar por las traicioneras aguas del mar de Bering, donde olas de 20 pies arrojaron sin piedad al barco, la tripulación atravesó el Círculo Polar Ártico en aguas igualmente ventosas pero mucho más tranquilas.

Después de unos días y noches oscuros en los que la Estrella Polar retrocedió metódicamente y embistió en dirección norte a través de la pesada capa de hielo marino del mar de Chukchi, los miembros de la tripulación comenzaron a charlar sobre algo que los mantenía despiertos por la noche.

Los marineros polares, muchos de los cuales duermen en camarotes en una cubierta inferior del barco, estaban notando colectivamente un clamor persistente.

Aunque la tripulación que sirve a bordo del Polar Star no es ajena al trabajo con serenatas de hielo y al sueño, esta patrulla ártica fue audiblemente diferente a los despliegues anteriores más rutinarios para romper el hielo en el extremo opuesto del mundo.  

Polar Star viaja anualmente al continente más austral del mundo en apoyo de la Operación Deep Freeze, donde hábiles pilotos de hielo conducen la poderosa nave a través de hielo de hasta 21 pies de espesor. La misión rompehielos abre canales de navegación críticos para otros barcos, lo que permite entregar suministros esenciales a los científicos que realizan investigaciones en la estación McMurdo en la Antártida.

Cuando, a principios de 2020, la Operación Deep Freeze se canceló debido a preocupaciones de seguridad de COVID-19 en la estación, la tripulación de Polar Star se dirigió hacia el norte en el Mar de Chukchi, más al norte de lo que cualquier barco de superficie de EE. UU. Haya viajado en el invierno, en apoyo de la estrategia ártica de la Guardia Costera.

 

Imágenes cortesía de USCG

Navegar por uno de los océanos helados más al norte del mundo presentó a la tripulación de Polar Star una experiencia auditiva muy diferente a la de su hermano hielo del sur. No hay dos miembros de la tripulación que describan el sonido omnipresente de patrullar el mar de Chukchi de manera similar y las metáforas creativas para etiquetar el ruido se convirtieron rápidamente en una forma divertida para que la tripulación hiciera caso omiso del ruido a menudo palpable.

Al igual que los chillidos y golpes de un accidente automovilístico perpetuo, un elefante a todo volumen, un tren de carga o una conducción a través de concreto, el hielo marino del Ártico recién roto, raspando junto al casco del Polar Star , tiene la semejanza de gritar. Fue un enigma misterioso que dejó a muchos miembros de la tripulación con los ojos muy abiertos y preguntándose "¿por qué este hielo del Ártico es tan ruidoso?"

Afortunadamente, la Estrella Polar se desplegó hacia el norte con un puñado de científicos e investigadores para asesorar al comando y recopilar datos del Ártico en un esfuerzo por reducir el vacío de información disponible en la región. Evan Neuwirth, un analista de hielo del Centro Nacional de Hielo de EE. UU. En Washington, DC, está a bordo del Polar Star y propuso una teoría sobre por qué navegar a través del hielo del Ártico es tan ruidoso.

Neuwirth dijo que la temperatura puede ser el factor más importante que contribuye al sonido que se escucha al romper el hielo. El hielo marino en invierno es generalmente más denso, frío y quebradizo que en verano. Cuando el hielo invernal del Ártico golpea o roza el exterior del Polar Star , más energía del impacto se transfiere al casco, lo que genera un ruido más fuerte. El hielo que experimenta la tripulación en sus patrullas de verano en el sur es más cálido y suave, por lo que es más probable que se comprima y se aplaste al impactar con Polar Star , lo que da como resultado la absorción de energía que, de otro modo, generaría mucho ruido.  

Para comprender mejor su teoría, Neuwirth dijo que pensara en cómo sonaría lanzar una bola de nieve al casco del barco en lugar de un trozo sólido de hielo.

El aire y el hielo invernal del Ártico son tan fríos, a menudo muy por debajo de cero con la temperatura del viento en cuenta, que incluso después de romperse en pedazos, los trozos de hielo permanecen duros como piedras creando el notorio ruido. El proceso, en su mayor parte, ha sido aceptado por la tripulación como parte de su experiencia polar histórica única.

Al experimentar y operar en uno de los entornos más remotos y hostiles del mundo, la tripulación de Polar Star está adquiriendo una familiaridad crítica con el Ártico necesaria para desarrollar y entrenar a los futuros marineros polares y promover los intereses y el poder de EE. UU. En la región.

A medida que la comprensión del Ártico por parte de la Estrella Polar crece día a día, una cosa que la tripulación sabe con certeza es que patrullar el mundo helado de invierno sobre el Círculo Polar Ártico es desolado, oscuro y sereno, pero a bordo de la Estrella Polar de la Guardia Costera , está lejos desde el silencio.