Armada Española.Los bombardeos del crucero Canarias

 

 

 

 

 

 

 

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Los 26 bombardeos y 32 muertos en Dénia durante la Guerra Civil, día a día

  • Un manuscrito del carabinero Francisco Riera que su nieta acaba de sacar a la luz contiene una cronología exacta de los ataques de la aviación y la marina franquistas sobre la ciudad desde agosto de 1937 hasta marzo de 1939
  • Las dos cuartillas recogen los bombardeos del crucero Canarias, el hundimiento de un mercante francés en el puerto, la terrible incursión del 18 de octubre del 38 que dejó 15 muertos o el último ataque que las tropas de Franco efectuaron pese a tener ya la guerra ganada

 

Las dos hojas del manuscrito. Por cortesía de Inma Palomino Riera.

Es esta una crónica de memorias recuperadas. Recupera de entrada la precisa caligrafía del carabinero Francisco Riera Capó, quien sin añadir ningún adjetivo innecesario al drama, con datos exactos, apuntó el día, la hora y el lugar de cada uno de los 26 bombardeos que sufrió Dénia entre el 13 de agosto de 1937 y el 28 de marzo de 1939, en lo más tremendo de la Guerra Civil. Su prosa concisa también anota si era la aviación o la marina franquistas las que vertían sus dosis de metralla, así como el número de víctimas de cada ataque.

Francisco Riera había nacido en Benissa en 1885 y con 18 años ingresó en el cuerpo de carabineros. Vivió la guerra en Dénia, donde se jubiló por razones de edad aún en pleno conflicto, en febrero de 1939. Tuvo una vida larga. Falleció en esa última ciudad en 1980, a los 95 años. Legó dos páginas que esconden una tragedia de proporciones gigantescas y que permanecieron mucho tiempo encerradas entre las páginas de un diccionario, donde hace ya años las descubrió su nieta, Inma Palomino, de quien Riera era el abuelo materno.

Según esas cuartillas, en menos de dos años Dénia, ciudad republicana de retaguardia convertida en objetivo militar debido a sus fábricas de municiones, registró 32 muertos y cerca de 60 heridos. En el manuscrito vienen recogidos los episodios más dramáticos que han quedado siempre en la memoria colectiva de la población, como los bombardeos del Canarias, un crucero apostado fuera de la dársena y que se convirtió en una auténtica pesadilla, o el hundimiento del vapor francés Brisbone por los aviones de Mussolini.

Los dos bombardeos más terribles

También Riera inmortalizó los dos bombardeos más terribles por su crueldad o simbología.  El primero fue el que más muertos civiles registró en Dénia. Tuvo lugar el 18 de octubre de 1938, cuando tres aviones escupieron fuego sobre los muelles del puerto -donde se concentraron la mayoría de las incursiones– pero también en otras partes de la ciudad como la línea del ferrocarril, dejando la friolera de quince fallecidos y 50 heridos. Aunque Riera no lo detalla, en este bombardeo fue atacado el entorno de la Caldera del Gas, algo que era sabido en la familia porque según rememora ahora Inma Palomino, una pariente murió allí entonces y otra resultó gravemente herida.

El segundo de esos bombardeos fue el último: acaeció el 28 de marzo de 1939. Fue un ataque controvertido porque para entonces los franquistas ya habían ganado la guerra, dada por finalizada oficialmente dos días después, y una operación militar de semejante magnitud resultó siempre incomprensible. Hasta ahora se creía que este episodio había dejado dos muertos en la calle Pare Pere, pero nuestro carabinero, testigo directo, eleva a 3 las víctimas mortales y habla también de «varios heridos».

El manuscrito detalla también el número de aviones de cada bombardeo –llegaron a haber 9 en una sola incursión– o los daños materiales –30 viviendas destruidas el 17 de septiembre del 38–. Por las horas, se aprecia que los ataques se producían sobre todo a primera hora de la mañana o por la noche y que el periodo más duro fue el verano y otoño de 1938, cuando el cielo tronó muerte hasta en 8 ocasiones.

La cronología exacta

Ésta es la cronología del manuscrito, fecha por fecha, cuyo acceso Inma Palomino ha permitido a La Marina Plaza con la colaboración del Arxiu Municipal de Dénia. Francisco Riera los tituló: Bombardeos que ha sufrido esta ciudad.

  1. El 13 de agosto de 1937. A las 20.00 horas, bombardeo por el Canarias causando 3 víctimas.
  2. El 13 de octubre de 1937. A las 13.00 horas, varios aparatos bombardearon las inmediaciones de la ciudad, causando 4 víctimas.
  3. El 22 de diciembre de 1937. A las 2.00 horas, bombardeo por mar.
  4. El 23 de diciembre de 1937. A las 2.00 horas, bombardeo por mar.
  5. El 14 de junio de 1938. A las 23.30 y 1.30 un un aparato bombardeó y ametralló el vapor francés Brisbone causando la pérdida de dicho vapor y 5 víctimas.
  6. El 15 de junio de 1938. Fue bombardeado el citado vapor.
  7. 18 de junio de 1938. A las 14 horas. Tres aparatos bombardearon este puerto sin consecuencias.
  8. El 29 de junio de 1938. A las 22 dos aparatos bombardearon esta ciudad causando 4 heridos y destrozos materiales.
  9. El 21 de julio de 1938. A las 22.10 un aparato arrojó dos bombas en la Explanada sin explotar.
  10. El 22 de julio de 1938. A las 10.40, 6 aparatos bombardearon esta ciudad causando daños materiales.
  11. El 22 de julio de 1938 a las 22 h. un aparato arrojó dos bombas sin consecuencias.
  12. El 23 de julio de 1938 a las 9.30h. nueve aparatos arrojaron varias bombas en la zona del Muelle.
  13. El 17 de septiembre de 1938. A las 21.15 un aparato bombardeó la ciudad destruyendo 30 viviendas.
  14. El 3 de octubre de 1938. A las 20,15 un aparato bombardeó la zona del Muelle causando desperfectos en los tinglados.
  15. El 17 de octubre de 1938. A las 2.00h. un aparato bombardeó este puerto sin consecuencias.
  16. El 18 de octubre de 1938. A las 11.30 tres aparatos bombardearon el muelle, ferrocarril y Quartel, causando 15 muertos y 50 heridos
  17. El 7 de noviembre de 1938. A las 19.00  aparatos 3 bombardearon esta ciudad, destruyendo varias casas y causando 2 víctimas
  18. El 15 de noviembre de 1938. A las 16.00 horas dos aparatos bombardearon y ametrallaron el puerto sin consecuencias.
  19. El 7 de enero de 1939. A las 19.30 fueron bombardeadas las inmediaciones del puerto.
  20. El 14 de enero de 1939. A las 14.30 horas dos aparatos bombardearon las inmediaciones de esta ciudad.
  21. El 21 de enero de 1939 a las 11.30 cinco aparatos bombardearon las inmediaciones de esta ciudad.
  22. El 27 de enero de 1939. A las 18.15 h. tres aparatos bombardearon las inmediaciones de esta ciudad cayendo las bombas en el mar.
  23. El 5 de febrero de 1939. A las1.30 horas fue bombardeada la zona portuaria sin consecuencias.
  24. El 10 de febrero de 1939. A las 18.30 fue bombardeada la zona portuaria e inmediaciones por tres aparatos.
  25. El 3 de marzo de 1939. A las 9.20 h. por cinco aparatos fue bombardeada la zona portuaria sin conse…
  26. 28 de marzo de 1939. A las 10.00 h. bombardeo por aviones causando 3 víctimas y varios heridos

 

El carabinero Francisco Riera.

Una anotación que casi pasa desapercibida

Riera agotó las dos páginas al anotar el bombardeo número 25. Sin embargo, el último, el controvertido 26, lo dejó escrito otra vez al principio de la primera cuartilla, por lo que en una lectura apresurada puede pasar desapercibido. Después, también al comienzo del manuscrito, añadió a lápiz que todo esto había sucedido en Dénia, debido a que en todas sus anotaciones, así como en el título, sólo figuraba la expresión «esta ciudad».

El manuscrito, reproducido por primera vez el pasado 16 de noviembre en la edición escrita del diario Levante, fue descubierto por Inma Palomino hace 30 años pero ella lo recordó recientemente cuando participaba en una de las rutas de la València Republicana y se lo enseñó al promotor de esta iniciativa, el profesor Jose María Azkárraga.

La cronología viene a complementar y enriquecer tanto los estudios históricos (Vicent Balaguer, Teresa Ballester, Rosa Seser o Josep Antoni Gisbert) como otros testimonios directos (Emilio Oliver o Antonio Lanáquera) sobre el conflicto. El Arxiu Municipal pretende ahora incluirlos en una exposición dentro del ciclo Dénia en guerra de cara al próximo año.